谷歌I/O开发者大会:将有20家机构获得“谷歌AI影响力挑战赛”的资助
来源:芥末堆 发表于2019-05-14 13:54:42 编辑:莫小烟
摘要: 原标题:谷歌I/O开发者大会:将有20家机构获得谷歌AI影响力挑战赛的资助 七年前,谷歌的人工智能技术几乎无法准确识别猫猫视频。那么如今当需要解决

  原标题:谷歌I/O开发者大会:将有20家机构获得“谷歌AI影响力挑战赛”的资助

  七年前,谷歌的人工智能技术几乎无法准确识别猫猫视频。那么如今当需要解决诸如饥荒、洪水、污染和家长参与等实际问题时,它的人工智能又能做些什么呢?

  在美国时间5月7日一年一度的谷歌I/O开发者大会上,谷歌宣布,将有20家试图解决以上社会问题的非营利教育机构获得“谷歌AI影响力挑战赛”的资助。他们将从谷歌的慈善机构 Google.org中分得总计2500万美元的资金,接受谷歌人工智能开发人员的指导,并参与到谷歌开发者启动项目中,这是一个通常为科技初创企业准备的为期六个月的加速器项目。

  该比赛收到了来自119个国家的2602份申请。在最终确定的这20位参赛者中,有来自贝鲁特、乌干达和美国的大学,以及一些为教师、学生和家长开发教育软件的非盈利组织。特雷弗项目(Trevor Project)也包含其中,该项目计划在短信和聊天信息中采用自然语言处理和情感分析技术,帮助可能有抑郁症或自杀风险的LGTBQ青年。

  另一个组织Quill收到了130万美元的资助,这笔钱将帮助学生利用AI反馈,成为更强大的作家。该组织成立于2013年,总部位于纽约,提供网上练习服务,要求学生修改和改进语句。这些练习任务涵盖了各种不同复杂程度的语法技能,从基本的标点符号到长句和逻辑连接,都是其训练范围。

  Quill最近将练习重点放在了连词的使用上,这是帮助学生构建清晰语句的关键。其联合创始人兼执行董事彼得•高尔特(Peter Gault)表示,正确使用连词,这表明“你不仅在提高写作水平,还在表达逻辑关系,增进对想法的理解。”

  高尔特表示,本学年大约有1万所学校的100多万名学生将尝试这种练习方式。由内布拉斯加大学林肯分校(University of Nebraska-Lincoln)的一名研究人员领导撰写的有效性研究,也将于今年夏天发表。

  在该谷歌慈善机构Google.org的支持下,Quill希望对其AI系统进行微调,以便在学生完成练习时自动向他们提供更精确的反馈。目前,Quill正用人工编辑器,手动对句子进行评分,以创建用于训练人工智能系统的数据集。高尔特开玩笑说,他们正在开发一种能涵盖批判性思维技能的新产品。这也将意味着他们的员工数量将会增长(目前员工数量为11名)。

  另一笔150万美元的拨款将用于TalkingPoints,这是一家总部位于旧金山的家庭参与平台开发商,该平台旨在促进教育工作者和家长之间进行多语言交流。该工具允许教师通过短信、网络或移动应用程序发送信息,这些信息可以被自动翻译成25种语言。

  TalkingPoints创始人兼执行董事海杰·林(Heejae Lim)表示,为家庭和学校提供多语种支持,是服务于不断变化的学习者群体的关键。随着美国逐渐成为一个少数民族占多数的国家,要学习英语的人数正在增长。2015年,学习英语的学生在美国公立学校约占10%的比例,预计这一比例还会上升。

  和Quill一样,TalkingPoints依赖于人工创建数据集,然后训练人工智能翻译引擎。它将依靠谷歌的专家来完善这个系统。该非营利组织还将增加基于对话上下文,向用户提供第三方信息的能力。例如,Lim说,如果对话是关于即将到来的家长会,而母亲不熟悉这个传统,系统可以提供信息链接,帮助她为将要发生的事情做好准备。

  TalkingPoints称,去年该公司的信息工具已惠及30万名家长和教师。林相信,到2019年底,这个数字将增长到100万,覆盖约1万所学校。她补充说,这些学校中有90%获得了第一类联邦资金(专门用于低收入社区),而且她三分之二的用户都居住在非英语社区。

  教育研究机构WestEd的一项研究表明,父母在使用TalkingPoints后会与孩子进行更多的对话。进一步研究计划将在今年夏天执行。

  另一种增长方式

  到目前为止,Quill和TalkingPoints分别获得了500万美元和480万美元的资助(包括最新的一笔)。它们的运作方式类似,向教师提供免费的基础版本的工具,同时销售带有附加功能的高级方案,供学校和地区采用。Quill目前声称约有200个付费用户;TalkingPoints大约有100个。

  目前这两家公司的现金流都不是正值,而且它们在营利性领域都有相应竞争对手,其中一些企业甚至能通过风险资本筹集更多资金。比如每一个Quill涉及的领域都会有NoRedInk(同为作家培养平台,提供基于兴趣的课程、适应性训练)的参与;每一个有TalkingPoints的地方,就会有ClassDojo或Remind的出现。

  风险投资伴随的是对财务回报的预期,这通常是原始投资的数倍。林对她这个8人小队能实现多少营收持保留意见,因为他们的目标是为低收入社区服务。她的原话是这样说的:“我看到了一个未来,我们可以在3到5年内实现可持续发展。但对于成为下一个独角兽,我还没有看到清晰路径。”

  她补充道:“我首先考虑的是产品及其影响力,而不是成本收益。在我们服务的许多社区中,同时做到这两件事是很有挑战性的。”她说,对于贫困地区的学校,她提供的服务是免费或低价,甚至是亏本的。

  高尔特深有同感。他表示:“有时候,营利性机构会有一种动机,把重点放在能够负担得起更多费用的较富裕地区。”而现在,他打算与Quill长期并肩战斗。有风投做靠山的公司往往有7-10年的时间规划,在此之后,投资者通常会寻求收购或退出。而我们正在考虑建设一个更长的时间框架。”

投稿邮箱:qingjuedu@163.com
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