成立6年融资总额超3.7亿美元 这家独角兽想让快餐店员免费读大学
来源:芥末堆看教育 发表于2021-12-11 21:53:25 编辑:沫晓朵
摘要: 原标题:成立6年融资总额超3.7亿美元 这家独角兽想让快餐店员免费读大学 通常情况,人们认为上了大学,才能找到好工作,那如果在快餐店或超市打工能

  原标题:成立6年融资总额超3.7亿美元 这家独角兽想让快餐店员免费读大学 

  通常情况,人们认为上了大学,才能找到好工作,那如果在快餐店或超市打工能让你读大学呢?

  随着越来越多的大型企业设置学费补助项目,企业教育福利的受众群体已经由白领下沉至一线员工,这意味着快餐店员、售货员、司机等群体也能在几乎不用自己花钱的情况下继续上学。

  美国的一家教育公司在此嗅到了机会。作为桥梁,这家名为Guild Education的公司连接企业和高校,帮助企业匹配高校提供的在线学习项目,同时辅导一线员工完成学业。

  这种多赢的模式也获得了投资者的青睐。2019年,;今年6月,又吸纳。其背后的投资公司包括红点创投(Redpoint Ventures)、Salesforce Ventures、General Catalyst、GSV Ventures、Emerson Collective。

  然而,虽然疫情加快了在线教育的整体发展进程,越来越多的企业提供教育福利,但同时,在线企培领域的竞争也愈发激烈。

  教育福利管理者

  2015年,一家名为Guild Education的公司诞生于美国科罗拉多州的丹佛市。企业名称通常会体现业务领域和企业愿景,这家公司也不例外。

  “education”能体现出这是家教育公司,但教育行业很大,单凭这一个单词并不能知道这家公司属于哪个细分领域。“guild”这个词或许能给出答案。这个单词的意思是“同业公会”,即同行业的企业联合组成的行会组织。

  Guild Education联合创始人兼首席执行官瑞秋·卡尔森(Rachel Carlson)在2017年与美国教育媒体EdSurge的一次采访中解释,早在十二、十三、十四世纪,在没有正规高校支持的情况下,公会担任着帮助人们提升技能和促进职业发展的角色。大学则被视为公会的2.0版。

  “我们思考的是:如何既与雇主,又与高等教育合作,而不是将两者分开,从而实现帮助人们进步的目的。我们认为,在某些方面,这个问题其实是一种回归。”她说。

  由此得知,Guild属于成人技能提升和继续教育领域,而且发挥桥梁作用,连接企业和教育机构。Guild的简介也能证实这一点。其主要与财富500强企业合作,匹配企业对学习内容的需求和高校等教育机构的内容供应,帮助一线员工获得技能证书和学位。

  一家公司的诞生总是与社会大背景紧密相关。Guild之所以成立,是因为在劳动力市场紧张的情况下,越来越多的美国大型企业将教育视为一种福利,为一线员工提供价值数千美元的学费补助和学费报销项目,一些企业的员工甚至不用花一分钱就能上大学。

  此前,教育福利的受众对象多为白领,而非超市售货员、快餐店员等一线员工。你或许有疑问:为什么企业要出钱让这些员工上学?

  由于劳动力短缺,企业员工流失率高,一线员工人数多的企业(亚马逊、沃尔玛、迪士尼等等)发现用教育福利能吸引人才,提升员工留存率,提高员工对企业的忠诚度,从而降低成本,维持企业的良好运转。

  Guild联合创始人兼首席执行官卡尔森曾于2017年表示,如今在美国,一名一线员工的流失每年会为一家企业带来约3300美元的成本,这个数字算是比较低的,在医疗保健领域,员工流失成本可能高达10000至16000美元。

  此前,企业会选择直接与高校合作,但近年与Guild这样的第三方平台合作越来越普遍。原因是,企业缺少资源,难以找到合适的教育机构;组建相关团队成本高昂。卡尔森曾透露,一家大公司为了与一所大学建立合作关系,招聘了32名全职员工。

  “没有哪所学院或大学有能力管理与这么多雇主之间的关系,也没有哪个企业有兴趣这样做。”美国投资公司University Ventures董事总经理瑞安·克雷格(Ryan Craig)说。“这种多对多的问题需要中介来弥合差距。”

  协调三方:企业、教育机构与员工

  Guild既要发挥在企业和教育机构之间牵线搭桥的作用,而且还要直接面向员工,帮助其完成学业。这意味着,Guild要管理协调与企业、教育机构、员工三方的关系。

  首先,Guild会考虑企业招聘、员工体验、技能提升和品牌目标等因素,评估学费补偿项目,最后给出建议。在其客户中,不同企业经常有不同的需求。

  比如,金融服务公司Discover Financial倾向于技能证书和学位。墨西哥风味快餐企业Taco Bell则希望员工学习管理课程。由于涉足医疗保健领域,所以沃尔玛想让员工学习相关技能。不过,也有企业会让员工选择任何学习项目。

  乔治敦大学教育与劳动力中心的高级政策策略师阿尔特姆·古利什(Artem Gulish)说,一家企业选择为员工提供所有的教育项目,还是少数几个,取决于其整体战略。如果想通过这种方式从内部培养人才,企业会限制项目选择范围;如果只是为了留住员工,那么可以让员工选择任何项目。

  根据这些企业的需求,Guild搭建了一个学术网络,并代表客户进行管理。该网络中包括大学和学习提供商,如亚利桑那大学、普渡大学、佛罗里达大学和南新罕布什尔大学,以及高等教育项目管理商2U和在线教育机构edX。这些机构提供的多是在线学习课程。

  Guild为Chipotle设计的网页

  完成匹配过程后,Guild会为这些企业设计网页,该企业的员工可以在此查看自己企业可用的教育福利信息,选择学习项目。

  然而,一线员工在工作之余可能没有太多时间和精力处理上学流程,Guild为此组建了1对1辅导老师(coach)团队,帮助他们完成从申请到毕业的整个过程。这是Guild的独特之处。

  该团队成员有不同分工,其中教育辅导老师(education coach)帮助学生理解目标,寻找合适的课程,协调申请过程;申请流程之后,会有学生引导专员(student onboarding specialist)引导学生进行下一步;之后会有学生成功辅导老师(student success coach)帮助学生一边工作,一边上学。此外,还有继续教育辅导老师(continuing edcation coach),协助学生转课。

  迄今为止,近300名全职辅导老师帮助学生申请Guild学术网络中的2000多个项目,《福布斯》今年8月的一篇文章提到。

  最后,Guild还要为企业客户提供员工学习的数据分析、预测和统计报告,从而让企业了解教育福利给自身带来的影响。

  以美国快餐巨头Chipotle为例,这家公司自2016年开始与Guild合作。目前,其员工可免费学习商业和技术等在线课程。Chipotle董事长兼首席执行官布莱恩·尼克尔(Brian Niccol)在2020年透露,推出教育福利以来,已有8000名员工使用,这些员工的留存率达到90%,他们获得晋升的可能性是其他人的7.5倍。而在2018年,使用福利的人数是3500。

  如何赚钱?

  作为连接供需两端的平台,Guild没有两头收费。它不向企业客户收取交易费,而是从合作的大学中抽取部分学费收入。

  大学将原本用于招生营销的钱支付给Guild,从而能接触到来自Guild企业客户的大量生源,同时还能使用Guild的技术平台、支付解决方案和学生服务。

  卡尔森说,对于那些希望增加在线项目招生,但又不想在营销上花费更多资金的学校来说,这种收入分成模式是一种有效的解决方案。对于企业来说,这意味着不必在缴纳员工学费的基础上,再支付额外费用。

  尽管Guild并未透露学费的抽成比例,但《福布斯》的一篇文章提到,一些在线项目每招收一个新生,需要花费4000多美元。该文章据此估计,2020年Guild的收入接近1亿美元。

  今年6月,Guild官宣1.5亿美元E轮融资,估值增至37.5亿美元。2019年1.57亿美元D轮融资时,其以超10亿美元估值晋升为独角兽企业。

  目前,Guild的客户包括迪士尼、沃尔玛、Discover Financial、Lowe's、Chipotle、Taco Bell等大型企业,这些企业的300多万名一线员工有机会通过Guild继续上学,其中有数十万人已通过该平台申请学习项目。

  今年6月融资时,卡尔森并未披露具体收入或是否盈利,但她证实,自去年3月以来,Guild的收入已经翻了一倍多。

  竞争激烈的企培领域

  2019年,美国国际雇员福利计划基金会(IFEBP)的一项调查表明,超过92%的美国机构提供某种教育福利。虽然为一线员工提供教育福利的企业越来越多,但面向企业提供技能提升培训的教育公司也日渐增加,这意味着Guild将面临更加激烈的竞争。

  与Guild类似的专注于管理学费福利项目的机构包括托育巨头Bright Horizons旗下的EdAssist Solutions。其他教育公司,如Coursera、edX、Udemy、Degreed、Pluralsight,也都在为企业提供在线课程。

  虽然竞争愈发激烈,但卡尔森认为,Guild的优势在于对教育和就业方面的数据都很了解,这能帮助其为美国终身学习进程和就业变化趋势做好充分准备。

  此外,Guild一直以来都面临着一个挑战:即使企业提供了教育福利,但很少有员工使用。据2018年《华尔街日报》的一篇报道,近90%的大中型公司提供学费报销项目,但只有不到10%的员工使用。在Guild的合作企业,这一数字甚至更低,只有3%到5%,卡尔森当时表示。

  不过,在美国劳动力短缺、自动化浪潮冲击劳动力市场的情况下,卡尔森对此挑战持乐观态度。

投稿邮箱:qingjuedu@163.com
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